Les amis montréalais connaissent surement la chapelle Notre-Dame-de-Bon-Secours, une charmante église de pèlerinage fondée par Marguerite Bourgeoys en 1655. Elle est située sur la rue Saint-Paul, à l’intersection de la rue de Bonsecours, dans le Vieux-Montréal. La construction en pierre de 1773 en fait la plus ancienne église dans l’île de Montréal après celle de La Visitation-du-Sault-au-Récollet qui date de 1749.
Le maitre-autel est présidé par une superbe Immaculée Conception du portraitiste et dessinateur Joseph Saint-Charles (1868 – 1956). Le peintre montréalais s’inspira, ou mieux, copia, un très célèbre modèle de l’artiste sévillan Bartolomé Esteban Murillo (1618-1682) qui ornait l’un des autels de la chapelle de l’hospice des Vénérables de Séville, structure accueillant les prêtres âgés, les « vénérables ». C’est dit aussi l’Immaculée Conception de Soult (1678), car elle a été réquisitionnée par le Marechal d’Empire Jean-de-Dieu Soult pendant les guerres napoléoniennes en 1813 et rapportée à Paris. Et c’est la que Joseph Saint-Charles l’a connue. Le québécois, après avoir étudié en peinture à Montréal chez l’abbé Joseph Chabert, en 1885, il s’inscrit à l’École des beaux-arts de Paris : c’est donc au Louvre qu’il admira cette œuvre d’art espagnole. Ensuite, pendant quelque temps il fréquentera l’École des beaux-arts de Rome e il sera aussi professeur de dessin au sein du Conseil des arts et manufactures de la province de Québec puis à l’Université de Montréal.
Aujourd’hui le tableau de Murillo est conservé à Madrid, au musée du Prado parce que en 1941, l’État vichyssois « amis » du dictateur espagnol Franco, l’échangea  contre un tableau de Vélasquez et il prend place définitivement au Prado.         
Et bien, au cours de notre balade culturelle dans le Quartier Juif, on pourra aussi visiter l’hospice des Vénérables de Séville, aujourd’hui Centre Culturel, pour découvrir un édifice typiquement sévillan ou trouvait place une Vierge Immaculé.. « Québécoise » !

(Photos : j’ai « découvert » la peinture de Joseph Saint-Charles au cours de mes vacances au Canada de 2019)

Patrik Perret

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Historien de l’Art

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